Yeux secs chroniques : Quelles sont les causes de la sécheresse oculaire

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Les yeux démangent, brûlent ou sont constamment larmoyants. Ceux qui vont chez l’ophtalmologiste avec ces symptômes obtiennent souvent le diagnostic de « sécheresse oculaire ».

Les larmes sont nécessaires pour fournir une vision claire. La sécheresse oculaire est une condition dans laquelle une personne ne produit pas suffisamment de larmes pour protéger et lubrifier naturellement l’œil.

La sécheresse oculaire est-elle dangereuse ?

Les symptômes de la sécheresse oculaire chronique comprennent : démangeaisons, paupières rouges, brûlures ou croûtes dans les yeux le matin, sensation de corps étranger, intolérance aux lentilles de contact, sensibilité à la lumière et sensation de fatigue rapide des yeux. De plus, il peut y avoir des perturbations visuelles.

Dans la plupart des cas, une sécheresse oculaire n’est pas dangereuse. Très rarement, la surface de l’œil est tellement endommagée qu’il existe un risque de cécité. « La maladie a un large spectre », explique l’ophtalmologiste. La plupart des personnes touchées se sentent limitées parce que la sécheresse oculaire est inconfortable – « les changements dans l’œil sont si légers que seuls les ophtalmologistes peuvent les déterminer après un examen plus approfondi ».

Qu’est-ce qui cause les yeux secs ?

« Il existe essentiellement deux types de sécheresse oculaire », explique Gerd Geerling, directeur de la clinique ophtalmologique universitaire de Düsseldorf. « Dans le premier cas, il n’y a généralement pas assez de liquide lacrymal dans l’œil. Dans le second cas, le liquide lacrymal s’évapore trop rapidement car la composition du film lacrymal est perturbée. »

La deuxième variante est plus courante. Elle survient lorsque les glandes situées sur le bord de la paupière, qui produisent des lipides pour le film lacrymal, ne fonctionnent pas correctement. Dans ce cas, le liquide aqueux ne peut pas être conservé dans l’œil et s’évapore rapidement.

Pour certaines des personnes concernées, les facteurs environnementaux jouent un rôle important. Le travail informatique, le chauffage de l’air, les ventilateurs de climatisation et la poussière peuvent assécher vos yeux. Les effets secondaires de certains médicaments et les conditions environnementales figurent parmi les causes

Il existe également des facteurs, liés à l’organisme, pour lesquelles une personne peut développer le syndrome de la sécheresse oculaire chronique, notamment l’âge, les changements hormonaux ainsi que d’autres conditions médicales telles que le diabète et la polyarthrite rhumatoïde.

« En plus des changements liés au vieillissement, on soupçonne qu’un manque d’hormones sexuelles mâles provoque le trouble des glandes des paupières », explique Geerling. Une inflammation de la surface de l’œil ou des maladies telles que les rhumatismes, le diabète et la rosacée peuvent également être responsables d’une sécheresse oculaire.

Comment traite-t-on les yeux secs ?

Le traitement dépend de la cause exacte et de la gravité des symptômes. Des questionnaires structurés et des examens de la vue sont utilisés pour clarifier s’il y a une sécheresse oculaire et quelles en sont les causes. Selon la gravité de la maladie, les médecins proposent différentes mesures. Il n’y a pas de moyen unique pour éliminer rapidement les problèmes.

Les larmes artificielles peuvent aider à lubrifier et à hydrater l’œil, mais les cas plus avancés peuvent nécessiter des médicaments sur ordonnance ou des bouchons ponctuels ou bouchons lacrymaux, de minuscules appareils qui sont insérés dans les conduits lacrymaux pour bloquer le drainage du film lacrymal et augmenter l’humidité à la surface de l’œil.
Geerling met en garde contre le simple fait d’essayer des remèdes vous-même. Toutes les mesures à prendre doivent être discutées avec votre ophtalmologiste.